The Stroj – Spirit, Percussion

Fr, 05. Juli 2024, 20:30 Uhr
Kirchplatz Stadtpfarrkirche

Eintritt Frei

im Rahmen des Interregprojektes »respect – culture & nature«

Der Name “The Stroj” setzt sich aus dem englischen Wort “the” und dem Wort “stroj” zusammen, das wie das englische Wort “destroy” klingt, wenn es ausgesprochen wird. Der Name steht für das Musikgenre, das die Band im Stil der Industrial-Musik geschaffen hat.

Geschichte

“Urban Tribe” aus Laško (1997-2002)

Im Februar 1997 wurde das Musikkollektiv The Stroj in Laško vom Perkussionisten und Philosophen Primož Oberžan gegründet, um die Vision eines unabhängigen Perkussionskollektivs zu verwirklichen, das seine kreative Dynamik durch die Klangmaschine aus Schrott und gefundenem Material zum Ausdruck bringen sollte.

Ganz am Anfang agierte The Stroj als achtköpfiges Percussion-Ensemble, dessen Instrumente aus Plastik- und Metallfässern, ausrangierten Maschinenteilen und verschiedenen Arbeitswerkzeugen bestanden. Die Musik der frühen Epoche zeichnete sich durch stark perkussionistische Kompositionen aus, die auf wirkungsvollen, mechanisch strukturierten Rhythmen, industriell klingenden Schlaginstrumenten und einem rituellen Aufführungsansatz basierten.

Ende Dezember 1997 trat The Stroj in der von Kanal A produzierten Fernsehsendung “Odklop” auf, und ihr kühner und kompromissloser kreativer Ansatz erregte über Nacht die Aufmerksamkeit des slowenischen Publikums. In den folgenden Jahren wurden The Stroj vor allem für ihre kühnen, körperlich anstrengenden und eindrucksvollen musikalischen Darbietungen bekannt, die von spektakulärer Pyrotechnik unterstützt wurden und meist an ungewöhnlichen Orten wie Steinbrüchen, Bergwerken, Schiffen, umgebauten Stadtbussen und verschiedenen Industrieanlagen aufgeführt wurden. Ende der 90er Jahre begann The Stroj intensiv in Slowenien, den Republiken des ehemaligen Jugoslawien und auf europäischen Festivals aufzutreten.

1999 lud Oberžan Aldo Ivančič (BAST, Borghesia) zur Mitarbeit ein, der sich ihnen als Kameramann, Produzent und Sounddesigner anschloss und bis heute ihr langjähriger Mitarbeiter ist. Musik aus dieser Zeit ist auf den Alben “Fan” (Strojmusic/Dallas 2000) und “Gremo!” (Strojmusic/Dallas 2002) zu finden. 

Im März 2000 debütierte The Stroj zum ersten Mal in der prächtigen Rotunde des Eisenbahnmuseums in Ljubljana, die in den kommenden Jahren zu einem der zentralen Orte für ihre Projekte wurde. Im April traten sie beim Festival “Big Turin 2000” auf, und im Juni vertraten sie die slowenischen Farben bei der EXPO 2000 in Hannover. Im Juli baute der Steinbruch Rečica bei Laško einen neuen Stroj, eine prächtige Konstruktion mit Instrumenten, mit denen sie in den kommenden Jahren auf den größten Bühnen auftreten sollten.

Im selben Jahr erhielt The Stroj den Golden Bird Award für seine Leistungen im Bereich der Musik, und TV Slovenia drehte einen Dokumentarfilm über sie (Regie: Brane Bitenc, Drehbuch: Edvard Žitnik). Im März 2001 trat The Stroj erneut im Eisenbahnmuseum Ljubljana auf, und im August wurde das musikalische Spektakel “Pogon/Drive 01” im Steinbruch Rečica pri Laško vorbereitet.

Im Juni 2002 präsentierten sich The Stroj zum ersten Mal einem englischen Publikum beim BBC Music Live Festival in Leeds, und unmittelbar danach präsentierten sie beim Biker’s Weekend in Lendava den Strojebus, einen stillgelegten Bus des Personenverkehrs in Ljubljana, der zu einer mobilen Bühne mit eigenem Generator und Soundsystem umgebaut wurde. Ende des Jahres veröffentlichten sie ihr zweites Album “Gremo!”, das im Dezember auch bei einer Promotion-Performance im Eisenbahnmuseum Ljubljana vorgestellt wurde.

2003-2006: Materielle Musik aus der Temporären Autonomen Zone

Im Jahr 2003 trat der akademische Maler Aleksij Kobal dem Kollektiv als Musiker, Instrumentenbauer und Grafikdesigner bei. Beim Sammeln von Abfallmaterial für seine Malarbeiten im Industriegebiet von Šiška in Ljubljana stieß Kobal auf einen ausgedienten Kombi und schaffte es, ihn in ein riesiges Instrument umzuwandeln. Zwischen 2004 und 2006 experimentierten Kobal und seine Kollegen von The Stroj in Cisterna mit neuen Klängen, und Cisterna wurde 2006 bei einer Aufführung im Eisenbahnmuseum Ljubljana zum ersten und letzten Mal der Öffentlichkeit präsentiert.

Sie debütierten mit Kobal beim Stockton Riverside Festival im August 2003, und ihr Sound wurde mit originalen Bläsern und Saiteninstrumenten aufgewertet. Kompositionen aus dieser Zeit wurden auf “Cona/The Zone” (2006) veröffentlicht.

Im Sommer 2004 traten The Stroj im Rahmen der Veranstaltung “Bier und Blumen” auf dem Dach des Eisladens, dem höchsten Gebäude der Laško Pivovarna, auf, und ihr Auftritt wurde von Zehntausenden von Menschen verfolgt. Im Herbst inszenierte Cankarjev dom zusammen mit Aldo Ivančič, dem Choreografen Matej Kejžar und vier Tänzern die Musik-Tanz-Performance “Temporary Autonomous Zone”.

Im Juni 2005 traten The Stroj zweimal beim Singapore Art Festival auf, und im August tourten sie erneut mit dem Stockton Riverside Festival in England. Im Juni 2006 traten sie anlässlich der Veröffentlichung ihres dritten Albums “Cona/The Zone” erneut im Eisenbahnmuseum Ljubljana auf.

2007-2018: Kymatik und Metamechanik

Anfang 2007 verließen die meisten Kollegen The Stroj, die weiterhin unter dem Namen StrojMachine arbeiteten. Im selben Jahr begann Oberžan mit der Planung neuer Instrumente und begann mit der Erforschung der Kymatik, der materiellen Visualisierung von Klang mit Hilfe verschiedener Flüssigkeiten, Feuer und pulverförmiger Substanzen.

Im April 2009 feierte The Stroj mit einem renovierten Ensemble und einem Instrument in Kinodvor, Ljubljana, die Premiere des Kymatikon-Projekts, das den Übergang in eine neue Phase des Schaffens und radikale Veränderungen im Klangbild des Kollektivs anzeigte.

Der Sound von The Stroj, der immer noch auf ausdrucksstarken und komplexen rhythmischen Strukturen und dem charakteristischen Klang von Schlaginstrumenten und Klangmaschinen aus eigener Herstellung basiert, begann mit elektronisch manipulierten Field Recordings, alten elektronischen Instrumenten, verschiedenen elektrischen Geräten und Werkzeugen sowie Frauengesang aufgewertet zu werden. Mit Kymatikon zeichnete The Stroj einen neuen kreativen Horizont und wertete Live-Performances mit Videoprojektionen von direkten Soundeffekten in verschiedenen Arten von Flüssigkeiten und pulverförmigen Substanzen auf, die unbeschreibliche dynamische Szenen auf die Projektionsfläche zeichneten.

Am 3. November 2009, zum 52. Jahrestag des Starts von Sputnik 2, veröffentlichten The Stroj eine retro-futuristische Pop-Single “Laika”. Die Aufnahme präsentierte erstmals einen aktualisierten Klang des erneuerten Instruments in Kombination mit weiblichem Gesang.

In den Jahren 2010 und 2011 widmete sich Oberžan intensiv dem Bau neuer Instrumente (Federtrommeln, Schütz), der pädagogischen Arbeit und der Kymatikforschung und bereitete gemeinsam mit dem Kollektiv Material für das nächste Album vor und nahm es auf. Im August 2012 führten sie zusammen mit ihren Arbeitern ein industrielles und musikalisches Spektakel vor Tausenden von Menschen in der Kulturhauptstadt Europas auf dem Recyclingzentrum Surovine in Tezno bei Maribor auf.

Stane Špegel alias HouseMouse stieß 2013 zum Kollektiv und vervollständigte das Material für ihr viertes Album “Metafonik”, das im Oktober 2013 im MKC Maribor veröffentlicht wurde. Die Veröffentlichung des Albums wurde von der aktuellen Single “Zombie Hunters” begleitet. Ihre Musik basierte auf expressiven und komplexen rhythmischen Strukturen, mechanischer und elektronischer Perkussion und Klangmaschinen, die mit modernen elektronischen Manipulationen und Klangmatrizen aufgerüstet wurden.

Im Oktober 2014 zeichnete The Stroj das gesamte Konzert in der Sendung “Arithmic Concert” auf TV Slovenia auf. Im April 2017 feierte The Stroj sein 20-jähriges Bestehen, begleitet von einer umfangreichen Retrospektive und einem Konzert im Kohlebergbaumuseum in Velenje. Außerdem wurde die Single “Grandioso” veröffentlicht.

Im September 2018 feierte The Stroj auf der Burg von Ljubljana Premiere mit der neuen Produktion “Chest Flame”, in der sie unveröffentlichtes Musikmaterial, kymatische Videoprojektionen und spektakuläre Pyrotechnik auf der Bühne präsentierten.

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